Betty Friedan, die Pionierin der feministischen Wissenschaft, sagte einmal: “Der einzige Weg für eine Frau, wie für einen Mann, sich selbst als Person zu finden, ist ihre eigene kreative Arbeit.” Ihre Logik impliziert, dass Kreativität ein egalitärer Prozess ist, der außerhalb des Geschlechts liegt; und in der Erweiterung ist die Selbstverwirklichung und Ermächtigung, die es bietet, gleichermaßen für Frauen und Männer zugänglich. (Friedan, 1963) In ihrem Essay “Judy Chicago und die Praxis des Feminismus der 1970er Jahre” demonstriert Jane Gerhard wirkungsvoll die Stärkung der feministischen Kunst durch die Erstellungsgeschichte von Judy Chicagos Meisterwerk “The Dinner Party”. (Gerhard, 2011) Wie Gerhard erklärt, diente das Œuvre Chicagos als Einführung für “Tausende von nicht-aktiven Frauen zu Elementen des Feminismus”. Durch ihre Kunst hat Judy Chicago die grundlegenden Koans der feministischen Philosophie einem breiten Publikum zugänglich gemacht. Sie befürwortet Gleichmacherei und persönliche Ermächtigung durch Symbolik, die beide Weiblichkeit feiert und die von Männern dominierte Gesellschaft kritisiert, die Frauen in der westlichen Zivilisation unterdrückt hat. In Gerhards Essay jedoch propagiert Judys Chicago’s feministische Kunst die feministische Sache sogar in ihrer Entstehung. Sie argumentiert, dass Chicagos Studio nicht nur eine fast ausschließlich weibliche Crew beinhaltete, sondern auch ein enges Netzwerk feministischer Unterstützung ermöglichte; es hat auch das Bewusstsein über die feministische Sache einem breiteren öffentlichen Publikum bewusst gemacht und oft unwahrscheinliche Teilnehmer angezogen. Feministische Aktivisten kreierten “The Dinner Party” neben nicht-aktiven Frauen und sogar einer Handvoll Männer, “von denen viele keine Erfahrung mit feministischen Aktivitäten hatten”. Im Wesentlichen: “Die Arbeiter wurden zu einem zentralen Element der feministischen Bedeutung von ‘The Dinner Party’.” (Gerhard, 2011)

Nach seiner Fertigstellung wurde “The Dinner Party” 1979 an der Westküste öffentlich gezeigt. Es kam schließlich zum Brooklyn Museum of Art, wo es heute ist. Ich habe die “Dinner Party” vor drei Jahren zum ersten Mal als Studentin erlebt. Ich erinnere mich, wie ich durch die Ausstellung ging und mir die Orte verschiedener wichtiger Frauenfiguren in der Geschichte ansah, von denen ich einige nicht kannte. Zu der Zeit wusste ich, dass die Installation wichtig war – sonst hätte sie im Museum keinen eigenen Raum. Aber im Allgemeinen fühlte ich mich von der Installation abgekoppelt. Ich konnte mich nicht damit verbinden, wie ich es sollte. Als ein Mann, ohne der feministischen Philosophie ausgesetzt zu sein, konnte ich die Kunst als das führende feministische Wahrzeichen, das es war, nicht voll einschätzen. Das war natürlich, bevor ich Feministin wurde. Ich habe kürzlich Judy Chicagos “The Dinner Party” besucht und hatte eine unglaublich andere Erfahrung. Die Erforschung der feministischen Kunst und Philosophie in den letzten Monaten hat mir den weiblichen Zustand historisch stärker bewusst gemacht. Jane Gerhards Essay hat auch meine Sensibilität für den Feminismus erhöht. Was mir diesmal am meisten auffiel, war nicht die Symbolik der Platzeinstellungen oder die Namen der historischen Frauen, die mit jeder Einstellung verbunden waren, sondern die Gesamtgeometrie der Installation. Es gibt drei Tische von je achtundvierzig Fuß Länge, die an den Ecken verbunden sind und ein Dreieck bilden. Während Jane Gerhard in ihrem Essay auf bestimmte ermächtigende Symbole hinweist, die in Judy Chicagos Werk detailliert beschrieben sind – etwa das vaginal geformte Porzellan, die mit femininen Errungenschaften bestickte Tischdecke -, vermisst sie die größere Symbolik der Dreiecksform. Das Dreieck ist eine der stärksten geometrischen Formen, weshalb es beim Bau von Brücken und Hochhäusern verwendet wird. Die Dreiecksform von “The Dinner Party” lässt auf die innere Kraft der weiblichen “Gäste” schließen, die um den Tisch herum stehen.

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Darüber hinaus stellt jede Seite des Dreiecks eine andere Ära der Geschichte dar: “Der erste Tisch, die Feier der Verehrung der Göttin, der zweite der Beginn des Christentums und der Aufstieg des Patriarchats und der dritte die moderne Institutionalisierung der männlichen Macht und des Aufstiegs feministischer Bewegungen. ” Da diese drei Epochen miteinander verbunden sind, deutet die Dreieckskonfiguration darauf hin, dass alle Frauen in der Geschichte durch ihre Macht als Frauen und durch ihren kollektiven Kampf vereint sind, unterdrückt unter der patriarchalen Herrschaft, die jede Epoche durchdringt. (Gerhard, 2011) Ein weiterer Aspekt der Installation, der mir diesmal auffiel, war, dass es ein gleichseitiges Dreieck bildete (alle Seiten sind gleich). “The Dinner Party” impliziert, dass die Errungenschaften und die patriarchalische Unterdrückung jeder Epoche von allen Frauen gleichermaßen geteilt wurden. Dies deutet auf eine Gleichzeitigkeit von Zeit und Raum hin: die Errungenschaften und das Leid der Heldin im Laufe der Geschichte sind im gegenwärtigen Moment gebunden, während der Betrachter die Installation erlebt. Das letzte, was ich hinzufügen möchte, ist der Spiegeleffekt, der durch die schwarzen Glaswände erzeugt wird, die das Display umgeben. Erstens verdoppeln die verspiegelten Wände die Dreiecksinstallation in ihrer Reflexion. Dies impliziert, dass es mehr gibt als das, was auf den ersten Blick offensichtlich ist – mehr weibliche Leistung, mehr Unterdrückung und vor allem mehr Ermächtigung für Frauen. Die schwarzen Spiegelwände weisen darauf hin, dass “The Dinner Party” ein Ort und ein Moment der stillen Reflexion ist. Dies ist der Moment, um die Orte und ihre Bedeutungen zu studieren, aber auch um uns selbst zu studieren, und unsere Gesellschaft als die Wände, die die Passanten widerspiegeln.

Judy Chicagos “The Dinner Party” ist eine multidimensionale Erfahrung von Empowerment, nicht nur von weiblicher, sondern auch von menschlicher Ermächtigung. Wie Chicago einmal sagte: “Feminismus, auch wenn es mit FEM beginnt, bedeutet nicht nur weibliche. Feminismus ist eine Reihe von Prinzipien und eine Art, die Welt zu betrachten, die für mich in einer Neudefinition der Macht verwurzelt ist . ” Nach meiner letzten Betrachtung ging ich von der Ausstellung weg, demütig von seiner Symbolik. Wie für die Künstler in ihrem Studio hat Judy Chicago mein Bewusstsein für den weiblichen Zustand geweckt. (Broude und Garrard, 1994) Ryan Purcell
Betty Friedan, Die weibliche Mystik, mit der Einleitung von Anne Quindlen (New York: Norton, [1963] 2001) Jane Gerhard, “Judy Chicago und die Praxis des Feminismus der 1970er Jahre “Feministische Studien 37 (Herbst 2011) Judy Chicago zitiert in” Gespräche mit Judy Chicago und Miriam Schapiro, “von Norma Broude und Mary D. Garrard, Die Macht der feministischen Kunst: Die amerikanische Bewegung der 1970er Jahre, Geschichte und Wirkung ( New York: Harry N. Abrams, 1994)